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解决教会恢复聚会后老年人牧养困难的合理化建议

疫情前,老年人因为家务缠身、身体慢性疾病等,来教会有很多阻挡,得到牧养就比较少;疫情中,老人或多或少正在染病中,线下无法参加,还由于眼睛看不清晰或不会使用智能手机,线上牧养他们几乎也得不着。今年这半年以来,各教会逐步恢复线下聚会,我们观察不难发现,老年信徒非常渴慕来聚会得到牧养。可是,对老年人的牧养从疫情前、中、后,困难都不尽相同,总的来看对多数教会都是“老大难”问题,因为愿意摆上代价牧养老年团契的同工有限,且牧养同工缺乏专业的装备,牧养资源供给也比较匮乏。怎么办?神好爱和怜悯老年人,我们向神求智慧,今天分享解决恢复聚会后对老年人牧养困难的一些合理建议。

一、恒切祷告、制定牧养计划、培训专职同工

首先,长期为老年团契守望祷告,求圣灵带领牧养老年群体的智慧;然后,根据每个教会老年人数量、文化程度、身体健康情况、属灵生命程度等实际情况,制定可落地执行的计划;最后,老人有其特殊性,譬如,普遍文化程度低,记忆力和理解力偏弱,遇见重疾、突发疾病需要急救、临终关怀等,这就需要对服侍同工进行专业的培训装备才行。

二、提供专门服侍的多项事工

为老年人设立专门的服侍事项,例如,专门定期的祷告、牧师指导、心理咨询、家庭探访等。考虑到老年人的特殊需求,可以在服务时间、形式和内容上变通地调整。

三、积极鼓励和帮助老年人远程参与聚会

考虑到一些老年人可能因为健康或其他原因无法亲自参加聚会,可以通过适度培训、一对一指导,学习使用视频会议或电话热线的方式,让他们参与远程聚会,感到团契的爱、温暖、彼此陪伴。

四、提供圣经真理装备等学习的资源

为老年人提供专门圣经研读等学习资源,比如,线下陪读圣经、使用语音版圣经播放、圣经研读的语音版等等,让他们有机会接受真理的装备。这样他们在遇见人生困境时,才能有属灵的力量站立得住。

五、定期举行医治祷告会,对重病并特困的老年人提供资金帮扶

常见的牧养挑战,就是老年人慢性疾病多,几十年积蓄都用在看病上,他们常常软弱跌倒。所以这是一个长期扶持的事工,需要极大的爱心和耐心,多方面组织资源提供扶持。我曾经拜访过一间教会,他们的经验值得借鉴,他们定期举办医治祷告会,设立了医务室,里面有中西医的医生,定期为老人进行体检,部分重病并特困老年人,可以得到切实的经济帮助。

六、加强与当地城市社区、农村基层组织的合作

教会可以与当地城市社区、农村基层组织合作,举办丰富的各种活动,如烹饪比赛、书画比赛、坝坝舞比赛、音乐会、读书会等,以增强老年人的集体归属感和社交支持。

七、提供志愿者服务

鼓励年轻人和志愿者为老年人提供服务,如开车接送、购物、提拿重物、烹饪、医院陪护等。这可以减轻老年人的生活压力,及时提供实际的帮助,给予安慰、陪伴的爱心服务。

八、建立兴趣和互助小组

组织如手工、绘画、烹饪等兴趣小组,积极建设更深的亲密关系,活出喜乐、平安荣耀神的见证;设立老年痴呆症、抑郁症、癌症等病友互助小组,这可以帮助他们分享倚靠神得胜的故事,以坚固信仰战胜疾病的信心,建立更深层次的信仰联系,并得到切实的互助。

九、教会加强与老年信徒家庭亲人的联系

教会应当建档有联系老年人家庭亲人的联系方式,并鼓励家庭成员参与到老年人的信仰生活中来。如,一起参加爱宴、祷告、郊游等,这不仅有助于增强老年人的家庭归属感,还有遇到老人特殊突发事件,便于与亲人沟通与合作,帮助老人早日渡过难关。

十、鼓励老年人发挥领导力,参与教会的管理决策

中国逐渐走进老龄化社会,教会老年人越来越多,部分教会老年人甚至达到80%的占比。教会当鼓励老年人发挥领导作用,尽量参与教会的管理和决策过程。譬如,他们的教养孩子的经验,儿童团契的同工们便可邀请老年人参加牧养小孩子的讨论,一块群策群力。这可以提高他们的参与度和归属感,体现教会的多元化和包容性。

小结:

通过以上建议,教会可以更好地解决恢复聚会后老年人的牧养困难,一定要根据教会老年团契的实际情况,逐步实施,过程中经常依据变化灵活做调整为妥。 我们更要恳切的大声呼吁,教会要大大重视老年人的牧养,因为老年人是神眼中的宝贝,每间教会、每个家庭的大宝贝。我们当像对自己的父母一样来尊敬、爱、善待他们,如经文所描述的——

不可严责老年人,只要劝他如同父亲;劝少年人如同弟兄; 劝老年妇女如同母亲;劝少年妇女如同姐妹;总要清清洁洁的。(提摩太前书 5:1-2 和合本)

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系四川一名基督徒。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时代保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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