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如何面对难以承受的患难?

“主啊,他是我从小看着长大的——”话到这里,站在台上的这位壮实的男牧师说不下去了,他一只手扶着讲台,一只手捂着胸口,抑制不住地呜呜哭了起来。台下的一位同工见状赶紧迈上讲台,用手拍了拍牧师的后背,接过话筒带领会众一同祷告,并以悲伤的语调唱起了赞美诗:绝望的时候他给生命,软弱的时候他给力量……

之所以出现以上的悲伤情景,是因为教会中一位同工年轻的儿子因故离世了。台下的会众一同为了这位同工的家庭代祷,多人流泪;祷告结束后,大家凭着感动做了爱心奉献。

事故发生在这次主日礼拜的前一天。当晚,牧师连夜驱车赶过去,希望给这个处于患难中的家庭以帮助。那一晚他几乎没睡。除了安慰这个家庭,他还需要给教会的会众解释,防止他们对神产生误解和埋怨。他在证道中坚定地说道,虽然不知此事为何发生,但他仍然相信耶稣的信实,相信耶稣在这一切的事上掌权。

患难如同试金石,可以验证基督徒的信仰层次:在患难中,有的人跌倒了,抛弃了信仰;有的人对神产生了质疑、埋怨;也有人仍坚定地持守信仰,靠着信仰渡过患难。如同上文中的那位牧师,一些基督徒虽然不能完全明白遭遇患难的原因,却依然能持守信仰,他们往往靠的是对神的爱以及他的掌权的信心。

西安现年80多岁的史姊妹的经历就是如此。她先后遭遇了心爱的儿子摔成植物人以及老伴因中风瘫痪在床,她服侍了他们父子14年。在这个过程中,她晚上睡觉常常不脱外衣,这样好随时起来给予帮助。出于对神的敬畏,史姊妹从来不埋怨神,她相信神很爱她,所经历的一切都有神的恩典。她认为,自己原本没能力承受这一切,是神看她经得起,并带领着她一步步地经过了;而且,经历过苦难的熬炼和造就,她的生命得到了成长。 

神学家巴刻在《认识神》一书中讲述了一位传教士遭遇打击的故事,她得胜的方法是相信神有更高的旨意。传教士伊莉莎白·艾略特(Elisabeth Elliot)到厄瓜多尔的部落中传福音,她努力把当地的语言形成文字,没想到,她花费了近一年时间整理的资料全部被偷,而且没有副稿。对于此事,她发出的感叹显出了她的信仰深度:“我只能谦恭地承认,神有自己的解释……我们要让神做他想做的事。你如果认为你已知道神对你一生的旨意,并急于实行那旨意,那么,你可能要面临一次当头棒喝,因为没有人知道神对他一生的旨意。”

广东一位牧者从另外一个角度给患难中的人找到一个出路——依靠神的同在。这位牧师坚称,当一个人在经历患难时,神不会冷眼旁观,而是会选择与他一同经历。这就好比父母看到孩子遭遇患难时,他们更加心急,恨不得代替孩子来承受。

“我将这些事告诉你们,是要叫你们在我里面有平安。在世上你们有苦难,但你们可以放心,我已经胜了世界。”(约16:33)耶稣给门徒们的这个应许,也是我们得胜患难的盼望。期盼我们能靠着对神的信心,正视我们所面对的难题,并且得胜它!

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