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牧者谈:处理信仰与传统习俗冲突的三大原则

过完元宵节,年就结束了。每当庆祝传统节日,基督徒或多或少要面对信仰和传统习俗之间的冲突,春节尤甚。春节期间,平时散落各地的亲人返乡共度佳节,人们走亲访友联络感情,民间信仰在此时也尤其兴盛。针对如何应对信仰和传统习俗之间的冲突,华东Y牧师提出三个原则。

首先,凭信心而行。

Y牧师以经历的一件小事举例说明。曾经有一个弟兄来找他,告诉他另一弟兄的衣服上有龙图案,希望他能去提醒。今年是龙年,中国的基督徒群体对龙的看法有些复杂。一部分信徒根据启示录12章9节的经文“大龙就是那古蛇,名叫魔鬼,又叫撒但,是迷惑普天下的”,将龙与撒旦的势力联系起来,在日常生活中,也尽量远离龙图案。

Y牧师解释,有的人出于信心,认为龙只是一个艺术化的图案,不会将图案和偶像崇拜联系起来,也没觉得受到邪灵的攻击;但回避龙图案的人,也是按着信心认为,穿这样图案的衣服会招来邪灵的攻击。他建议大家按照各自信心的程度去行。

其次,不互相论断。

使徒保罗在罗马书中也处理过类似的问题,罗马书14章提到,有的人百物都吃,有的人只吃蔬菜;有的人守特定的日期,看这日比那日强,有的人看日日都一样。保罗教导,吃或不吃,守或不守,都是为着主,也都感谢主。重要的是,不可彼此论断,因为主已经接纳他们了。

Y牧师认为,重要的是不要因为这些问题在教会中挑起纷争、影响合一。若是弟兄因你的论断而信心软弱,就比吃喝、守日子的问题更严重。

最后,用爱心对待肢体。

Y牧师强调,对待别人,爱心比信心更重要。同样是食物的问题,保罗说“凡物固然洁净,但有人因食物叫人跌倒,就是他的罪了。无论是吃肉,是喝酒,是什么别的事,叫弟兄跌倒,一概不作才好”(罗马书14章20到21节)。有人出于信心认为百物可吃,但若因为他的行为,让只吃蔬菜的弟兄跌倒,这就是他的罪了。

比如,是否能吃血也是基督徒中常讨论的话题。按照使徒行传21章25节的经文,“至于信主的外邦人,我们已经写信拟定,叫他们谨忌那祭偶像之物,和血,并勒死的牲畜,与奸淫”,很多基督徒不吃血。但也有基督徒认为“入口的不能污秽人,出口的乃能污秽人”(马太福音15章11节),即便吃血也无伤大雅。不论吃或不吃,信徒可凭着信心而行。但若你知道身边的弟兄坚决践行不吃血的原则,就不必在他面前显示你的信心,免得他受到试探。保罗也说,“所以食物若叫我弟兄跌倒,我就永远不吃肉,免得叫我弟兄跌倒了”(哥林多前书8章13节)。

此外,Y牧师也提醒,传统习俗需要分辨,如果只是基于风俗或生活习惯,表达感情和思念,与信仰不相冲突,则参与其中并无不妥;但有一些确实是从拜偶像的传统而来,和信仰相冲突,这种情况下,他鼓励信徒在爱心里建立信心,扭转拜偶像的文化。

看到习俗背后的本质 建立福音的文化

文化是我们一切生活的总和,习俗是文化的一部分。Y牧师指出,信仰和文化互相影响,信仰不仅是个人内心的体验,也深刻地影响着所处的文化环境。他用自己回老家参加长辈葬礼的经历,说明了建立福音文化的重要性。

Y牧师和师母回家去参加爷爷的葬礼,遗体在火葬场火化的时候,第三方公司帮助举行了一个简短的仪式,其中有一项是子女下拜磕头,Y牧师事先并不知情。他和长辈沟通,说不能磕头,长辈非常难过,觉得后代不孝,掩面哭泣。得知他们是基督徒之后,火葬场工作人员过来帮忙解围,忙说,“理解!理解!要尊重,他们基督徒不磕头的”。原来,在当地的火葬场,基督教式的葬礼很出名,火葬场工作人员也有所了解。信徒的葬礼,常有教会带着唱诗班过来举行仪式,仪式很喜庆。听了工作人员的解释,长辈就释怀了。Y牧师和师母也用鞠躬和鲜花表达了对爷爷的思念,这也是我们国家提倡的方式。

为什么工作人员熟悉基督教式的葬礼?是因为很多基督徒坚持这样做,最终得到了理解和接纳,这是他们信心的突破和得胜。Y牧师说,基督徒有不能做的,但不是什么都不做,可以用符合信仰的方式表达相同的情感。基督徒要看到习俗背后的本质,长辈认为不下跪磕头是不尊重先人、没有孝心,但基督徒并不是这样,也无意破坏家人所维护的秩序和情感,只需要换一种符合圣经的方式表达。在众多基督徒的坚持下,就能逐渐形成福音的文化。

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