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牧者谈:立足本地是教会革新的基础

当某个教会开展新事工并取得成功,其他教会会紧随模仿,有的成功令本地获益,有的则适得其反。美国德州以马内利浸信会教会牧师兰登·科尔曼(Landon Coleman),同时也是《牧师对牧师:给普通牧师的实用建议》(Pastor to Pastor: Practical Advice for Regular Pastors)一书作者,在一篇题为《模仿其他教会》的文章中指出,牧者要有完善本教会的心志,但不要盲目效仿,立足本地才是革新的基础。

这篇文章发表在恩典仆人(Servants of Grace)上,该网站旨在传播福音、帮助建造信徒、牧者和教会。

“牧师面临的最大诱惑之一就是模仿另一家教会。”兰登牧师在文章中写到,之所以产生这种倾向,有以下三种原因。

其一,本地有一所非常吸引人的教会。农村、小城镇、大城市似乎总有一间教堂相对其他教会更能吸引基督徒或非信徒,每个人都知道附近有这样一个地方。“当你知道一家教堂似乎毫不费力就可以吸引新人,你会忍不住想尝试他们在做的事。”

其二,想要效仿自己在书中读到的教会模式。比如狄马可的《健康教会九标志》,或者华理克牧师的《直奔标竿》。许多牧师都很乐意将本教会的经验和自己的牧会所得著书分享。“一位牧师读了一本由一家知名大教会牧师写的书,就决定让本地教会看起来像他读到的教堂一样。”

其三,很多牧师在读神学期间都曾在神学院内的教堂参加礼拜,这些地方一般都做得很出色,证道和敬拜都符合圣经又充满活力,但毕业后他们服侍的本地教会往往与这些教堂存在不少差距。于是,神学毕业生想要模仿它们在本地建立一所教会,但这似乎从来不曾成功过。

基于以上三种原因,有的教会试图模仿其他教堂的设施,比如全新的办公楼、妈妈空间、音响设备等,有的则尝试复制教会风格和结构,比如有人相信只要用正确的敬拜音乐类型或者正确的教会论,教会就会自然成长。对此兰登认为,“风格和教会论并非不重要,但如果你认为复制另一所教会的风格或结构,就会自然带来增长,就是大错特错。错误的风格和结构可能会阻碍教会成长,但正确的风格和结构却也不是灵丹妙药。”

“牧师当然不能满足现状……有些事情需要改变,而你就是那个有潜力领导变革的人。”兰登提醒,只是在投入具体工作之前,先查看以下几点,思考本教会是否真的需要你所看见的那种改变?

第一,这是一个明确的圣经性问题还是仅仅是一个偏好?如果是前者,那么立即行动起来。如果只是一个偏好问题,请先放慢速度。祈求智慧。

第二,教会做出改变的的过程,你会全程参与其中吗?革新的效果取决于过程。新的风格、模式、教会理念需要具体落地的方法。你要从头到尾思考一遍,并问自己能否坚持到底。你会率先提出问题吗?会教导如何解决吗?会引导直到革新完成吗?会全面参与具体的工作吗?如果可以,请行动起来。否则,请先祈求智慧。

第三,你是否下定决心要解决教会现在的问题,下定决心带领教会做出改变?永远不要小瞧任何改革会面临的阻力。请为此做好准备。如果你还没有坚持到底的决心,请放慢节奏,先祈求智慧。

兰登牧师最后给出五点建议,帮助牧师特别是年轻牧者辨明现实情况,以正确方式在合适的时间促进教会革新完善。

第一,当你是新人时,不要急于改变你的教会,让自己先融入其中。

第二,花时间了解所在教会的历史和传统。他们为什么采用这样的崇拜程序和敬拜方式?为什么提供现在这些聚会和课程?为什么是现在的模式?为什么选择这个地址?传统很重要,牧师需要了解并欣赏本教会的历史。

第三,研究本地社区文化。传教士到海外宣教,需要研究周边环境与文化背景,了解所在社区的语言、宗教、领袖、习俗、人群。这需要时间和精力。牧师是本地社区的宣教士,也要投入足够多的时间精力研究本地文化。

第四,了解所在教会的特点。在尝试效仿其他教会或事工的成功模式之前,先查看、预备实现这一革新所需要的教会特点,比如有决心的领袖和同心的领导层、必要的金钱支持、有敬拜恩赐的信徒等等。

第五,神的话语和祷告永远是事工的关键。使徒们专心传讲神的话语,坚持祷告,甚至忽略了会堂内的饭食需求,要另设执事管理事务。兰登说,“如果你一定要模仿某个人,请忘记那些名声大盛的牧师。效法使徒们吧。”

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