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如何看待西方的一些民间文化与基督教信仰的关系?

疑问
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这段时间,常有不少非信徒甚至基督徒给我发一些西方恐怖片的桥段,询问吸血鬼、骷髅人、狼人、羊头怪等等欧美民间文化的牛鬼神蛇是不是基督信仰的一部分?

他们会有这种想法,乃是在他们的印象中,西方国家普遍信奉基督宗教,因此其民间传说的东西肯定也是与信仰相关的。可实际上这些只是西方民众的民间故事形象而已,不仅与基督信仰关系不大,甚至一直遭到教会的反对。

著名人类学家雷德菲尔德将文化区分为“大传统”和“小传统”,前者属于精英文化,而后者则为草根文化(即:普通大众),而民间信仰就是“小传统”,也可称为“俗文化”。无论东方还是西方,都存在属于“小传统”的民间迷信。而且其往往又与主流文化、信仰的“大传统”存在差异。比如在中国儒家看来,民间信仰基本属于淫祀的范畴,是必须敬而远之的怪力乱神。

而在西方情况同样也是如此,尽管在很多人的印象中,基督教会在中世纪以后很长时间在西方国家一家独大,掌握了人们的精神生活。假如出现异端、迷信等行为,甚至会遭到异端裁判所的严厉制裁。

可实际上,由于历史条件与环境的限制,教会对于很多地方的控制力并没有那么强,很多民间迷信仍然在民众中有着深厚的影响。当时欧洲国家名义上全民都是基督徒,但由于教育并没有那么普及,落后的印刷术也无法提供大量书籍,很多民众的文化水平是非常低的。

而当他们遭遇疾病、贫穷、天灾等等灾祸时,往往会认为那是鬼魅作祟,而无法用科学的方式解答。他们除了向上主祈祷外,就是寻求各种民间迷信,比如占卜、巫术等等。尤其是很多人都是通过“摇签”的方式来阅读《圣经》,以寻求上主的“旨意”。

意大利著名历史学家卡洛·金茨堡根据历史档案,撰写了《夜间的战斗》这本名著。书中就提到,在16世纪时,意大利弗留利地区盛行着夜间的迷信活动,传说生而有胎膜的农民在某些夜晚陷入沉睡时,其灵魂会“飞往”田野里与巫师“战斗”,以保护庄稼收成。而类似的现象在以天主教为主导的意大利地区不少乡村里十分普遍。这是当地农民在遭遇自然灾害,为了保护农作物的无奈之举。

《16和17世纪英格兰大众信仰研究》的作者托马斯深入英格兰各地档案,向我们展现了当时的社会场景。尽管绝大多数英国人,都受洗加入教会。但是妖术、占星术、巫术疗法等异教风俗几乎遍及英格兰的每一个角落,人们相信国王的触摸可以治病,而护身符可以抵御恶灵的侵袭等等。可见当时民间迷信影响之大。

即使在教会一统天下的欧洲社会,民间迷信仍然十分活跃。虽然当时教会尽了很大力量来抵制、消灭这些东西,但并未达到预期效果。因此在西方传说中出现吸血鬼、羊角怪、狼人等等东西也就不足为奇了。只是他们与基督信仰毫无关系,只是西方的迷信而已,我们切不可将其混为一谈。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系福建一名基督徒。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时代保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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